Sostituire la membrana di uno ZX Spectrum

Anche i computer invecchiando iniziano a presentare qualche acciacco: nella mia esperienza ho incontrato batterie che spandono, condensatori esauriti, e, nel caso dello Spectrum, membrane crepate.

membrana ZX Spectrum

Sotto la tastiera dello Spectrum c’è una membrana che contiene le piste che servono a fare contatto quando si preme un tasto. Questa membrana, di materiale plastico, con il tempo si irrigidisce (lo Spectrum, come il Commodore 64, fu lanciato qusi 30 anni fa nel 1982). Se non aprite mai il case dello Spectrum, potrebbe continuare a funzionare; ma se lo aprite e cercate di sganciare la membrana dalla scheda madre, la plastica potrebbe creparsi, spezzando di conseguenza le piste che contiene. Risultato: lo Spectrum si accende ma quando premete i tasti non succede niente, oppure alcuni funzionano e altri no.

Ecco come si presenta una membrana crepata:

membrana ZX Spectrum crepata

La soluzione migliore a questo problema è la sostituzione della membrana. Ovviamente il pezzo di ricambio originale non esiste, e se anche esistesse avrebbe lo stesso problema dell’originale.

Una persona che ho conosciuto poco tempo fa, che mi ha donato uno Spectrum completo e funzionante, mi ha detto di aver visto in rete un sito dove vendevano membrane di ricambio. Ho trovato il sito, ed effettivamente hanno prodotto le membrane con materiali moderni per poter riparare i nostri piccoli computer neri.

Dato che avevo uno ZX Spectrum e uno ZX Spectrum+ con questo problema (mi sono stati regalati tempo fa già guasti), ho ordinato alcune membrane, che mi sono arrivate qualche giorno dopo per posta. Il prezzo è attualmente di 8,50 sterline. La parte più difficile (per quanto riguarda lo ZX Spectrum originale con i tasti in gomma) è quella di separare la placca di metallo sopra la tastiera dalla sua controparte in plastica.

La prima cosa da fare è aprire lo Spectrum svitando le viti della scocca inferiore del computer, poi staccare con gentilezza i due contatti della tastiera. In questo modo avete separato la tastiera dal resto del computer.

Alcuni Spectrum (una issue 4A nel mio caso) hanno quattro linguette sotto la tastiera: basta raddrizzarle con delicatezza e la placca si può sollevare. Nella maggior parte dei casi invece la placca è incollata. Come fare? Mentre aspettavo che mi arrivassero le membrane ci ho pensato un po’ su… ho provato a lasciare la tastiera immersa nell’acqua calda per scaldare e “ammorbidire” la colla: niente da fare, probabilmente non era calda abbastanza. Allora ho usato un asciugacapelli e – senza mai insistere troppo nello stesso punto – ho iniziato a scaldare la parte superiore della tastiera. Pian piano, aiutandomi con una spatola piatta, sono riuscito a sollevare la placca senza piegarla. Ci vuole pazienza, la fretta come al solito può far danni!

La placca metallica con i ganci:

placca della tastiera dello ZX Spectrum (con ganci)

Dettaglio dei ganci:

placca della tastiera dello ZX Spectrum (con ganci, dettaglio)

La placca metallica con la colla:

placca della tastiera dello ZX Spectrum (con la colla)

Una volta tolta la placca metallica, si può sollevare la tastiera vera e propria in gomma, e sostituire la vecchia membrana con quella nuova.

Ecco una foto della nuova membrana:

la nuova membrana per lo ZX Spectrum

Per riposizionare la placca, ho tolto la vecchia colla, poi ho usato 4 strisce di nastro biadesivo. Oppure, come suggerisce Gabriele nei commenti, si può tornare a scaldare la colla con l’asciugacapelli facendo aderire nuovamente la placca alla scocca.

Per lo ZX Spectrum+ è molto più semplice, una volta aperto il case del computer basta svitare una decina di viti per poter sostituire la vecchia membrana con quella nuova.

Quando mi sono arrivate le membrane dall’Inghilterra, le istruzioni suggerivano la stessa cosa che avevo fatto io: usare un asciugacapelli per staccare la parte metallica della tastiera, consigliando però di farlo dal retro della tastiera. Forse così è più difficile scaldare troppo la parte frontale verniciata, e il rischio di rovinarla è minore.

E’ stata una grande soddisfazione collegare il piccolo Spectrum alla TV e constatare che finalmente la tastiera è pienamente funzionante!

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